Velmi důležitý kamínek do mozaiky zvané úspěch zasadili včera ve Vítkovicích. Z Třince se do ostravského týmu vrací protřelý slovenský útočník Juraj Štefanka. Modro-bílý dres oblékne opět po dvou letech, které prožil ve Znojmě, ruském Nižněkamsku a nejvíce v Třinci.

Dohoda s Vítkovicemi je nachystaná, zatím na ní ale chybí to nejdůležitější – Štefankův podpis. „Jsme dohodnutí a na devadesát devět procent budu ve Vítkovicích hrát. Je tam ale ještě jeden malý háček a čekám, až to bude vše v pořádku i z právního hlediska. Musím vyčkat, až v Třinci splní závazky, které vůči mně mají, a hned pak podepíšu ve Vítkovicích,“ uvedl Štefanka.

Štefankův návrat do Ostravy budou vřele vítat především fanoušci, kteří v sezoně 2005/2006 těžce nesli jeho výměnu do Znojma za krajana Marka Urama. Štefanka se tenkrát Vítkovicím „pomstil“ a ve vzájemném souboji Vítkovic se Znojmem ve čtvrtfinále play off Urama zcela zastínil a jedním gólem a jednou asistencí pomohl Vítkovice vyřadit.

„Já ten odchod nesl ještě hůře než fanoušci. Z Vítkovic jsem nechtěl odejít a jsem strašně rád, že se tam můžu vrátit,“ přiznal Štefanka.

V sezoně 2005/2006 dostal Štefanka nabídku ochutnat ruské angažmá. „Chtěl jsem to zkusit, ale volal jsem, že kdyby to nevyšlo, tak se vrátím do Ostravy. Ovšem stalo se to, že jsem byl vyměněn do Znojma,“ vzpomínal na nepříjemnou etapu kariéry. Do ruské superligy se podíval až po znojemské anabázi, když dostal nabídku od Neftěchimiku Nižněkamsk, v jehož dresu odehrál ale jen čtrnáct zápasů a vrátil se domů. Nikoliv do Vítkovic, ale do nedalekého Třince. Tam už o něho ale po loňské sezoně nejevili zájem, a tak když přišla nabídka Vítkovic k návratu, dvaatřicetiletý centr neváhal.

„Ve Vítkovicích jsem se vždy cítil velmi dobře a beru tento přestup jako návrat domů,“ přiznává Štefanka, který je prvním přírůstkem po příchodu nového trenéra a generálního manažera Aloise Hadamczika. „Věřím, že pod trenérem Hadamzcikem budeme hrát dobrý hokej a uspějeme i v play off,“ uzavřel Štefanka.

JURAJ ŠTEFANKA
narozen: 28. ledna 1976 v Nitře
post: útočník
výška/váha: 190/95
držení hole: levé
zápasy/góly v extralize: 329/75
zápasy/góly v play off: 46/16
zápasy/góly v reprezentace Slovenska: 10/0
Předchozí působiště: HK Nitra 1993–1999, Slovan Bratislava (1999–2001), Karlovy Vary (2001/2002), Plzeň (2002/2003), Kladno (2003/2004), Vítkovice (2003–2006), Znojemští Orli (2005/2006), Něftěchimik Nižněkamsk (2006/2007), Oceláři Třinec (2006–2008), Vítkovice (2008-??)