V lednu příštího roku se v Ostravě podle všeho přepíše hokejová historie.

Na Městském stadionu ve Vítkovicích, který slouží atletice a fotbalu, by se totiž měly odehrát dva extraligové zápasy (Vítkovice – Třinec, Vítkovice – Kometa Brno) pod širým nebem. Definitivní rozhodnutí by mělo padnout v nejbližších týdnech.

Informaci Deníku potvrdil šéf HC Vítkovice Ridera Aleš Pavlík. Právě ostravský hokejový klub s nápadem uspořádat Winter Classic přišel a už řadu měsíců projekt intenzivně připravuje.

„Ještě to ale není rozhodně definitivní, protože stále čekáme na podpis klíčových smluv. A to především ze strany města Ostravy a Moravskoslezského kraje. Bez jejich finanční podpory se akce nemůže uskutečnit. Dolaďujeme i úzkou spolupráci s Českým svazem ledního hokeje,“ upozornil Pavlík, který nechtěl detaily akce dále prozrazovat. „Dokud to nebude hotové, tak se k tomu nebudu vyjadřovat,“ řekl Pavlík.

Podle informací Deníku jsou ale klíčové instituce myšlenkou pořádat Winter Classic nadšeny a připraveny je spolufinancovat. Jedinou vážnější překážkou nyní je zapůjčení speciální ochranné fólie na trávník, nad kterým bude postavena mobilní ledová plocha.

Kromě extraligových zápasů je v plánu odehrát také utkání ostravských univerzit nebo uspořádat mládežnický turnaj nebo závody v krasobruslení. Každý zápas by mohlo sledovat až 15 tisíc fanoušků.

CO JE WINTER CLASSIC?

Městský stadion ve Vítkovicích se v lednu příštího roku navždy zapíše do hokejové historie v Moravskoslezském kraji. Právě tam se mají odehrát dva extraligové zápasy (Vítkovice – Třinec, Vítkovice – Kometa Brno) pod širým nebem.

Nápad odehrát hokejový zápas pod širým nebem vznikl v zámoří. V roce 1954 proti sobě nastoupily týmy Detroitu Red Wings a atletický klub Marguette Pirates (18:0). První duel pod širým nebem, kde se proti sobě postavily dva týmy NHL, byl odehraný v roce 1991 mezi Los Angeles Kings a New Yorkem Rangers v rámci přípravných zápasů.

Oficiálním prvním zápasem Winter Classic v základní části NHL byl duel mezi Flames a Canadiens. Montreal těsně zvítězil 4:3. Na Commonwealth Stadium bylo 22. listopadu 2003 tehdy přesně 57 167 diváků. V novodobé éře NHL se od roku 2008 hraje Winter Classic vždy na Nový rok.

V Česku se zatím odehrály zápasy pod širým nebem jen v Pardubicích (2012) a v Brně (2016).

Obsáhlý rozhovor s šéfem HC Vítkovice Ridera Alešem Pavlíkem najdete v pátečním vydání tištěné verze Deníků vycházejících v Moravskoslezském kraji.