Kontejnerová loď MV-X Press Pearl plující pod singaporskou vlajkou začala hořet 20. května. Požár lodi, která přepravovala 25 tun kyseliny dusičné i tři kontejnery plastových granulí a v jejichž nádržích se nachází 350 tun paliva, se sice v úterý 2. června podařilo uhasit, plavidlo se však začalo potápět. 

Pětadvacetičlenná posádka byla sice evakuována již minulý týden, v současnosti však hrozí ekologická katastrofa obřích rozměrů. Již nyní z plavidla unikla část paliva, další chemikálie i plastové pelety, jež představují značné nebezpečí pro mořské živočichy. Ropná skvrna pak byla zpozorována až u pláží města Negombo, jejichž část znečistila. 

Odborníci se přitom obávají, že uniklé palivo může znečistit až třicet kilometrů pobřeží mezi Negombem a Dikowitem. 

Snaha o odtažení plavidla 

Nizozemská společnost Smit Salvage, jejíž specializací je vyprošťování plavidel, se proto ujala odtažení plavidla. "Před svým úplným potopením bude loď odtažená co nejdále od pobřeží," uvedl mluvčí indonéského námořnictva Indika de Silva. Předchozí pokus o odtažení plavidla dál od pobřeží ovšem neuspěl kvůli velkým vlnám. 

Nehodou se již zabývají srílánské úřady. Za pravděpodobnou příčinu požáru přitom označily únik kyseliny dusičné, k němuž mělo dojít ještě předtím, než loď vstoupila do srílanských vod, a o němž posádka lodi věděla.